¿Quiénes somos?


No somos los más rápidos, ni los más técnicos, ni los que mejor suben, ni los que mejor bajan, ni los que más kilómetros hacen, ni los que más pulsaciones alcanzan, ni los que mejores bicicletas tienen, ni los que más entrenan, ni los que mejor saltan, ni los que mejor derrapan, ni los que mejores caballitos hacen, ni los que mejor pasan por trialeras, ni los que mejor vadean ríos y arroyos, ni siquiera los que mejor se toman las cañas de después. Somos todo lo contrario, somos diferentes, somos perdedores.

martes, 21 de marzo de 2017

Senderos de Losar de la Vera

Aprovechando el tiempo primaveral y el fin de semana largo del puente de San José decidimos plantarnos en Losar de la Vera para hacer una visita a Jaime y a Susana y disfrutar del entorno privilegiado que rodea su pueblo.


Y aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid y que Jaime estaba como loco por probar su nueva Cannondale Flash Carbon consiguió para mi una flamante Mondraker Factor R con la que salir a rodar juntos un rato.


La idea era probar la Cannondale en su terreno y sobre todo enseñarme los (impresionantes) senderos que rodean Losar. Pero sumaremos varias "primeras veces" como aliciente a la ruta: primera vez con 29" para ambos, primera vez con transmisión 1x11 para Jaime y con 3x10 para mi, primera vez con doble de 120mm para mi... en fin, una tarde llena de nuevas experiencias.

La ruta comenzaba y terminaba en el pueblo. Jaime había tenido que trabajar toda la mañana y parte de la tarde y no teníamos mucho tiempo, de manera que tenía que ser corta. ¡Esto fue una suerte para mi porque estuve a punto de echar la comida!

La ruta fue grabada con Strava

Empezamos bajando, como a mi me gusta, por el sendero del pontón que corre paralelo a la Garganta Vadillo. Se trata de un sendero muy divertido en un entorno inmejorable. A veces técnico, con pasos complicados de piedras y algún que otro repecho de plato pequeño y piñones grandes. Cada pocos metros Jaime, que se conoce el tramo de memoria y lo baja volando, me tenia que esperar. La doble suspensión de la Mondraker y sus ruedas de 29" me perdonan muchos errores, pero aún así prefiero no arriesgar en un sendero que no conozco. Llevo años leyendo y escuchando sobre las virtudes de las 29" pero por fin puedo comprobar por mis propios medios que pasan mejor por zonas de raíces y piedras. La doble también ayuda en subida pintando el terreno. Llevo todo el rato ambas suspensiones en modo descenso aunque una palanca en el manillar me permite elegir entre bloqueo total (el de la horquilla no funcionaba), modo trail y modo descenso. Comentamos nuestras impresiones y Jaime coincide en que el diámetro de rueda más grande se nota. La física es la física, no hay más que hablar.


El sendero nos lleva hasta una pista cementada que termina en la Garganta de Cuartos, punto más bajo de la ruta, que a esa hora de la tarde está abarrotada. La atravesamos y ponemos rumbo suroeste.
Tras un pequeño tramo bautizado localmente como rockgarden y donde de nuevo la doble suspensión y las 29" me libran de la caída o al menos de poner pie a tierra llegan las subidas mortales. Cometo un error de novato: sé que las subidas cortas y duras se me atragantan y aún así lo doy todo en la primera emocionado por cómo iba discurriendo la ruta. Evidentemente el esfuerzo me pasó factura y veo pasar ante mis ojos, no mi vida en diapositivas, que no estaba tan mala la cosa, pero sí la ración de magro de cerdo y la ensaladilla rusa de la comida. Haciendo un gran esfuerzo para que esa visión interna no se convirtiese en externa decido hacer las subidas a pie hasta que mi estómago se recomponga. Jaime, en cambio, sube con su monoplato como si nada.


Poco a poco vamos haciendo camino y voy encontrándome mejor. Hasta el punto de poder acabar la ruta con cierta dignidad.

Paramos a hacer el experimento de comprobar si con la nueva bici Jaime era capaz de pasar un arroyo que siempre se le había atragantado. Las imágenes hablan por sí solas.

video

Al final nos salió una ruta corta pero muy bonita. Fundamentalmente rodamos por sendero llegando de vuelta a Losar al atardecer.


Sin duda ha sido un privilegio haber podido conocer estos parajes con el mejor guía. ¡No descarto volver!
Y como conclusión final al respecto del material probado... Jaime no se ha equivocado con la compra, tiene bicicleta para rato y la va a disfrutar mucho. Yo, de momento, continuaré con mi bici rígida de 26" porque para rodar por los sitios por los que lo hago habitualmente no necesito más y aprecio mucho su ligereza. En un futuro ya veremos porque me ha gustado mucho la seguridad de una doble 29". Si pesara 4 kilitos menos...

miércoles, 1 de marzo de 2017

Navalperal de Pinares - Los Picozos (mirador)

Aprovechando el excelente fin de semana que nos ha brindado este final de febrero no he dejado pasar la oportunidad de recorrer una zona que aún no había explorado en los alrededores de Las Navas del Marqués. Sin llevar la ruta pensada, a lo que saliera.

Saliendo desde Ciudad Pinar llegué a Las Navas del Marqués y de ahí hasta el Valladal, una zona recreativa al sur de Las Navas. Siguiendo en dirección sur se llega al mirador de los Picozos que ofrece unas excelentes vistas... tras un tramo de subida corto pero durísimo.


El recorrido hasta este punto es llano o cuesta abajo, con buen firme y fácil rodar. Muy agradable. 


El track puede descargarse en Wikiloc

El mirador esta en el kilómetro 13 de la ruta a 1.260 metros de desnivel


La siguiente parada la hice, tras remontar un trecho por el camino de ida, y bajar por un camino un tanto roto, en una cantera en desuso e inundada. Un lugar bonito que no conocía. 


Perdemos un poco más de cota, cruzamos la carretera M-505 y llegamos al punto más bajo de la ruta a unos 1.100 metros. A subir toca... así que con paciencia y mucho plato pequeño vuelvo a Las Navas del Marqués por el sureste, entrando por el punto limpio del polígono tras haber tenido que consultar los caminos en el móvil varias veces y deshacer lo rodado en alguna ocasión al encontrarme el camino impracticable por el agua de los arroyos que corrían llenos. 


Una vez en el pueblo realizo el camino de vuelta siguiendo la misma ruta que en la ida salvo por un desvío que tomo equivocado (siempre me pasa) y que reconoceréis en el track fácilmente para evitarlo.



32 kilómetros y 500 metros de desnivel positivo para terminar una ruta muy entretenida en una mañana de tiempo primaveral en invierno.

jueves, 16 de febrero de 2017

Reconozco que la Kona Explosif con su montaje clásico me encanta pero después de muchas rutas con dolor de brazos y cuello y siendo una bicicleta para uso frecuente he decidido relajarla un poco con una horquilla con un recorrido ligeramente mayor y un manillar más ancho y elevado.

Un sacrilegio, posiblemente. Los clasicómanos me pondrán verde. No me desharé de los componentes clásicos por si en un futuro me arrepiento de este cambio, que es bastante probable, y de los que le seguirán.

En cualquier caso lo primero era hacerme con una horquilla de calidad para frenos V y con poco recorrido para no alterar demasiado la geometría de la bici. El cuadro en talla 20" tiene una pipa de dirección muy larga y tuve que descartar varias opciones muy interesantes (Rock Shox SID, FOX 32..) por tener el tubo de dirección corto para la bicicleta. Finalmente encontré a un precio más que razonable una Marzocchi Bomber Marathon Race de 2005 como la que podéis ver en este enlace.



Las valoraciones son buenas, ofrece 80 mm de recorrido, el peso contenido y la calidad aceptable así que se vino para casa.

Creo que nunca he tenido una horquilla con tantos controles. Por suerte la web de Marzocchi funciona muy bien y encontré el manual de usuario sin complicaciones. En resumen, la horquilla cuenta con dos sistemas de suspensión distintos, uno en cada pata. En la derecha el sistema DOPPIO AIR con doble cámara (positiva y negativa) al estilo Rock Shox: la positiva para dar dureza y la negativa para dar sensibilidad en impactos pequeños y, en este caso, reducir el recorrido de la horquilla. Además en el extremo inferior de la botella tiene la rueda del control de rebote. En la pata izquierda el sistema TST cuenta con una ajuste que permite variar la dureza de la horquilla en cinco posiciones desde el bloqueo total hasta el valor más blando.  

Las presiones vendrían al gusto del usuario anterior (o vete a saber) y yo quería ponerlas a mi gusto o adaptarlas a mi peso. La primera en la frente. Las válvulas de Marzocchi no son como el resto, necesito un adaptador para poder utilizar mi bomba de alta presión. Nada que unos pocos euros y un par de días de espera no solucionen.


Ya con el adaptador en mi poder reviso la presión de la pata derecha y me mosqueo mucho porque al meter presión a la cámara negativa la horquilla pierde recorrido. Es el correcto funcionamiento de la horquilla y está debidamente documentado en el manual de usuario que, evidentemente y como buen español no leí hasta que tuve un problema.

Sin saber que con quitar el tapón de goma rojo (por no leer el manual) se accede a la válvula de inflado desmonté toda la rueda de la pata izquierda, la del cartucho TST de control de dureza.


Al dejar al descubierto la válvula vi que tenía como barro en su interior. En un primer momento pensé que pudiera ser suciedad típica debida al uso. Pero más tarde supe que era algún tipo de masilla para evitar que el aire se escapara.


Tras limpiar bien de masilla la válvula y enroscar el adaptador de la bomba introduje aire y pude comprobar, en mi segunda decepción, cómo con la bomba conectada el aire salía lentamente pero al quitar la bomba el aire se escapaba como de una rueda pinchada. En este vídeo puede escucharse el aire saliendo por la válvula.


A pesar del fastidio de haber comprado una pieza con un defecto tan importante y tras asegurarme de que el aire se escapaba solo por la válvula y no por la junta de la tapa pensé en cambiar el obús, una operación sencilla y barata que podía solucionar el problema de la horquilla con muy bajo coste. Siempre aconsejo recurrir al mercado de segunda mano... pero a veces pasan cosas como esta.

Para sacar el obús de una válvula se necesita una herramienta especial que no tengo. Nada que, de nuevo, no solucionen unos pocos euros y un par de días de espera tras los que recibo en casa un kit de reparación de válvulas compuesto por la herramienta, un medidor de presión y varios tapones y obuses de repuesto.


Me llama mucho la atención el medidor de presión por lo simple.


No sé cómo de preciso será, pero al menos podrá servir como referencia.


Nunca había utilizado el extractor de obuses pero no tiene demasiado misterio.


Se introduce el extractor por el hueco de la válvula y se desenrosca hasta que sale el obús.


La tercera decepción llega cuando compruebo que la herramienta para extraer obuses no sirve para la horquilla porque el apéndice para desenroscar es demasiado corto.


La tuerca que permite desenroscar la cabeza de la horquilla impide que el apéndice llegue hasta el obús para desenroscarlo. A grandes males, grandes remedios. Decido coger una amoladora y fabricarme, a falta de uno, dos extractores perfectamente operativos.




Ahora sí puedo desenroscar el obús de la válvula de la horquilla.



Lo limpio bien y no veo que esté roto. Es algo diferente a los que tengo de recambio. Imagino que no sería demasiado difícil encontrar un recambio original Marzocchi, pero prefiero probar a ver si un obús de los que tengo hacen el trabajo.


Así que con la misma herramienta casera enrosco el obús nuevo y con los dedos cruzados conecto la bomba y le doy presión a la horquilla.


Buenas noticias. Ya no hay pérdida de presión. Configuro la presión recomendada por el fabricante y compruebo que las distintas posiciones de dureza del cartucho funcionan, especialmente el bloqueo.
¡Y así es como esta cámara de aire ha vuelto a la vida!


martes, 14 de febrero de 2017

Arreglando una válvula de una Marzocchi Bomber Marathon Race.

Reconozco que la Kona Explosif con su montaje clásico me encanta pero después de muchas rutas con dolor de brazos y cuello y siendo una bicicleta para uso frecuente he decidido relajarla un poco con una horquilla con un recorrido ligeramente mayor y un manillar más ancho y elevado.

Un sacrilegio, posiblemente. Los clasicómanos me pondrán verde. No me desharé de los componentes clásicos por si en un futuro me arrepiento de este cambio, que es bastante probable, y de los que le seguirán.

En cualquier caso lo primero era hacerme con una horquilla de calidad para frenos V y con poco recorrido para no alterar demasiado la geometría de la bici. El cuadro en talla 20" tiene una pipa de dirección muy larga y tuve que descartar varias opciones muy interesantes (Rock Shox SID, FOX 32..) por tener el tubo de dirección corto para la bicicleta. Finalmente encontré a un precio más que razonable una Marzocchi Bomber Marathon Race de 2005 como la que podéis ver en este enlace.



Las valoraciones son buenas, ofrece 80 mm de recorrido, el peso contenido y la calidad aceptable así que se vino para casa.

Creo que nunca he tenido una horquilla con tantos controles. Por suerte la web de Marzocchi funciona muy bien y encontré el manual de usuario sin complicaciones. En resumen, la horquilla cuenta con dos sistemas de suspensión distintos, uno en cada pata. En la derecha el sistema DOPPIO AIR con doble cámara (positiva y negativa) al estilo Rock Shox: la positiva para dar dureza y la negativa para dar sensibilidad en impactos pequeños y, en este caso, reducir el recorrido de la horquilla. Además en el extremo inferior de la botella tiene la rueda del control de rebote. En la pata izquierda el sistema TST cuenta con una ajuste que permite variar la dureza de la horquilla en cinco posiciones desde el bloqueo total hasta el valor más blando.  

Las presiones vendrían al gusto del usuario anterior (o vete a saber) y yo quería ponerlas a mi gusto o adaptarlas a mi peso. La primera en la frente. Las válvulas de Marzocchi no son como el resto, necesito un adaptador para poder utilizar mi bomba de alta presión. Nada que unos pocos euros y un par de días de espera no solucionen.


Ya con el adaptador en mi poder reviso la presión de la pata derecha y me mosqueo mucho porque al meter presión a la cámara negativa la horquilla pierde recorrido. Es el correcto funcionamiento de la horquilla y está debidamente documentado en el manual de usuario que, evidentemente y como buen español no leí hasta que tuve un problema.

Sin saber que con quitar el tapón de goma rojo (por no leer el manual) se accede a la válvula de inflado desmonté toda la rueda de la pata izquierda, la del cartucho TST de control de dureza.


Al dejar al descubierto la válvula vi que tenía como barro en su interior. En un primer momento pensé que pudiera ser suciedad típica debida al uso. Pero más tarde supe que era algún tipo de masilla para evitar que el aire se escapara.


Tras limpiar bien de masilla la válvula y enroscar el adaptador de la bomba introduje aire y pude comprobar, en mi segunda decepción, cómo con la bomba conectada el aire salía lentamente pero al quitar la bomba el aire se escapaba como de una rueda pinchada. En este vídeo puede escucharse el aire saliendo por la válvula.

video

A pesar del fastidio de haber comprado una pieza con un defecto tan importante y tras asegurarme de que el aire se escapaba solo por la válvula y no por la junta de la tapa pensé en cambiar el obús, una operación sencilla y barata que podía solucionar el problema de la horquilla con muy bajo coste. Siempre aconsejo recurrir al mercado de segunda mano... pero a veces pasan cosas como esta.

Para sacar el obús de una válvula se necesita una herramienta especial que no tengo. Nada que, de nuevo, no solucionen unos pocos euros y un par de días de espera tras los que recibo en casa un kit de reparación de válvulas compuesto por la herramienta, un medidor de presión y varios tapones y obuses de repuesto.


Me llama mucho la atención el medidor de presión por lo simple.

video

No sé cómo de preciso será, pero al menos podrá servir como referencia.

video

Nunca había utilizado el extractor de obuses pero no tiene demasiado misterio.


Se introduce el extractor por el hueco de la válvula y se desenrosca hasta que sale el obús.


La tercera decepción llega cuando compruebo que la herramienta para extraer obuses no sirve para la horquilla porque el apéndice para desenroscar es demasiado corto.


La tuerca que permite desenroscar la cabeza de la horquilla impide que el apéndice llegue hasta el obús para desenroscarlo. A grandes males, grandes remedios. Decido coger una amoladora y fabricarme, a falta de uno, dos extractores perfectamente operativos.




Ahora sí puedo desenroscar el obús de la válvula de la horquilla.



Lo limpio bien y no veo que esté roto. Es algo diferente a los que tengo de recambio. Imagino que no sería demasiado difícil encontrar un recambio original Marzocchi, pero prefiero probar a ver si un obús de los que tengo hacen el trabajo.


Así que con la misma herramienta casera enrosco el obús nuevo y con los dedos cruzados conecto la bomba y le doy presión a la horquilla.


Buenas noticias. Ya no hay pérdida de presión. Configuro la presión recomendad por el fabricante y compruebo que las distintas posiciones de dureza del cartucho funcionan, especialmente el bloqueo.
¡Y así es como esta cámara de aire ha vuelto a la vida!


miércoles, 21 de diciembre de 2016

San SilBTT Losareña 2016

En Losar de la Vera, Cáceres, han decidido combatir los excesos de los primeros atracones navideños con una buena ruta en bicicleta de montaña. Quien sabe si puede ser la ocasión de estrenar ese componente o accesorio que nos haya traído Papá Noel...

Nuestro perdedor Jaime ha tenido mucho que ver en el desarrollo de esta actividad.
Toda la información podréis consultarla en la web del Ayuntamiento:

http://www.losardelavera.com/web/index.php/ayuntamiento/noticias/63-permanentes/478-san-silbtt-losaerna-2016



miércoles, 14 de diciembre de 2016

Ruta Conquista - Villanueva de Córdoba por caminos

Aprovechando el largo puente de la constitución y la Inmaculada he viajado al Valle de los Pedroches. El campo ha agracedido la lluvia de las semanas precedentes mostrando un verdor que hacía meses que no veíamos y el agua corría por todos los arroyos por pequeños que fueran. Acompañado del sol y de la excelente temperatura la dehesa ofrecía un expectáculo más propio de primavera que de mediados de otoño.


Hace tiempo que tenía ganas de cerrar esta ruta. Me ha llevado varios intentos frustrados por caminos cerrados al público o malos momentos de forma o fuerza mental. Este verano aprendí el camino de ida de Conquista a Villanueva de Córdoba. La vuelta la hice por carretera. Buscando en wikiloc encontré cómo hacer el sentido inverso por caminos, mucho más seguro e interesante, al menos para mi.

Así las cosas y como no estoy saliendo mucho con la bicicleta últimamente, antes de intentar la ruta decidí probar las piernas con un recorrido conocido. Además de corroborar que el campo está espectacular, me alegró comprobar que el cuerpo respondía. Algo harán las sesiones caseras de rodillo. Me sorprendió también gratamente que estuvieran arreglando los caminos de alrededores de los pueblos. Si algo echo en falta cuando monto en bicicleta en Conquista son senderos. Para mi son la salsa de este deporte. Tal vez los haya y no he dado con ellos todavía, pero la cuestión es que todas mis rutas discurren por pistas anchas. Siendo así, cuanto mejor firme tengan, mejor.

Sabiéndome capaz de finalizar la ruta diseñada sobre el mapa con garantías, el viernes después de comerme un cocido (energético natural) me vestí de torero y con cierta resignación porque el sofá me estaba llamando a gritos después de tan copiosa comida me dispuse a recorrer la distancia entre conquista y Villanueva antes de que se me hiciera de noche. Y adelanto que lo conseguí por poco pues empezaba a oscurecer cuando entraba de vuelta en Conquista por la Vía de la Plata.


El track puede descargarse de Wikiloc

El recorrido comienza ascendiendo por el camino que lleva hasta los pinos donde se encuentra el repetidor de televisión. No me gusta empezar ascendiendo pero  en este caso no queda más remedio. En 2,5 kilómetros remontamos aproximadamente 115 metros. No está mal para calentar. Aquí comienza la parte más bonita de la ruta. Se rueda por camino generalmente descendente. Pocos coches circulan por aquí de manera que en lugar de una pista acondicionada y mantenida lo que hay es el típico trazado de las dos ruedas de los coches. Es entretenido ir buscando la mejor trazada esquivando (o saltando) rocas y roderas hasta llegar al arroyo de Navaluenga que cruzamos sin problemas ya que apenas lleva 10 centímetros de agua. 

Ahora toca apretar los dientes y sufrir. Nos vamos a acordar de todo lo que hemos disfrutando bajando porque toca recuperar cota. Estamos a unos 530 metros de altitud y hay que subir hasta los 650 en poco más de un kilómetro. 


Una vez superada esta, la parte más dura del recorrido, rodamos por el mismo tipo de caminos hasta que enlazamos, aproximadamente en el kilómetro 8,5 con una pista ancha que nos lleva hasta Villanueva de Córdoba. Esta pista pica hacia arriba y no ofrece nada, realmente. Se hacen largos los 7 kilómetros que hay que transitar por ella. Tal vez en una evolución de esta ruta busque un recorrido alternativo para llegar al pueblo con mayor disfrute. 


La pista aburrida finaliza en la carretera CO-6103. Tras descansar un rato (no mucho para que no se me haga de noche) comencé el camino de vuelta. Lo bueno es que es predominantemente de descenso. Lo malo es que no lo había hecho nunca y además de ir mirando el GPS con cierta frecuencia para ver que iba por el camino correcto no tenía la seguridad absoluta de poder finalizar la ruta o si por contra me encontraría alguna cancela que me lo impediría.  

Al principio para volver se rueda por el mismo tipo de pista aburrida, pero con ligera bajada. Paré para abrigarme porque además de que el sol estaba bajando y casi siempre iba ya por sombra la velocidad de crucero aumentaba y la sensación térmica era de pocos grados. No olvidemos que estamos en diciembre y cuando baja el sol el frío se hace el protagonista.

El camino de vuelta está, generalmente menos "usado" que el de ida. Se notaba porque la hierva casi se había comido el camino en algunos puntos. Por suerte no me encontré ni barrizales ni charcos insalvables. Este camino lo había intentado una vez en sentido inverso, desde Conquista a Villanueva, y en época de lluvias se inunda. 


Llegué de vuelta unas dos horas y media después con el sol cayendo a mi espalda. Prueba superada. La ruta, como podéis ver por los datos, no entraña dificultad alguna para un ciclista mínimamente entrenado. Pero para un perdedor desacostumbrado al saber de la victoria cualquier meta conseguida sabe a gloria, por modesta que sea.

martes, 16 de agosto de 2016

Pedalea Mundo

Ferrán, el protagonista de esta entrada, es un antiguo compañero de oficina de varios miembros de la pequeña comunidad de perdedores.

Recientemente se ha liado la manta a la cabeza y como él mismo dice en su web, lo ha dejado todo para cumplir un sueño sobre ruedas.

Seguiré sus aventuras puntualmente en las actualizaciones que vaya publicano en su web:

http://www.pedaleamundo.com/